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尋找記憶中的香膩:南美假櫻桃

11歲時,短暫住過嘉義水上鄉民生社區。在住處附近長著一株約莫三公尺高的『果子樹』,枝葉之間滿佈紅色漿果,果香襲人,稍稍走近就能聞到一股甜膩膩的香氣。三歲喬喬的手裡捧著兩顆熟果…阿姨還要拍照,所以不能吃(阿姨就是Chiumei)



當時有個婆婆教了小朋友們一個秘訣,只要大夥兒合力抱著樹幹搖啊搖,果子就像會雨滴一樣直直落,隨意拾起幾顆,就能吃得一嘴糖蜜!婆婆說,它叫「蕾李」…或稱「螺李」(台語發音)。


四月初,帶著喬喬寶貝去公園散步的時候,突然發現公園裡栽著一株「蕾李」(其實當時我只是懷疑…),時正花期,開著不少五瓣或六瓣的白花,花姿隨風搖曳,很引人注意,隱約還有幾顆青澀果實夾藏在樹葉之間,我隨手拍了幾張照片,打算找出相關的生態資料…
南美假櫻桃的白色花(ChiuMei攝於台南市關聖里社區公園)

南美假櫻桃未熟的果實(ChiuMei攝於台南市關聖里社區公園)喬媽(喬喬她媽-我的三妹)對「蕾李」的印象更深刻,她說她的大學教授曾經提過這種植物,還說它的學名就是Leilee…之類的字串!不知道是不是喬媽記錯了,還是她的教授瞎說?我試著以Leilee或Lalii的字母組合做搜尋…斷斷續續找了好幾週…毫無結果。


六月初,為了「熱帶冰河‧台灣」科普影片的分享座談會,特地到台南誠品走一趟,並且在喬家小住數日;趁餘暇,帶著喬喬寶貝到公園尋寶!


果然在那株疑似「蕾李」的樹蔭下發現許多被踩扁的紅色漿果…蹲在地上翻翻找找,發現了幾顆完整的果子,讓姨姪倆兒興奮不已。

還真有點兒像櫻桃呢…不過喬喬認為比較近似小蕃茄(ChiuMei攝影)

果實外型有些像櫻桃(但是喬喬認為比較像小蕃茄);在給這堆紅色漿果拍照的時候,周圍有不少婆婆媽媽圍觀,其中有位婆婆高聲說:「這些是『咖啡果』啦…用鹽水阿拉比卡咖啡果;攝於花蓮舞鶴地區洗洗就可以吃了,很香、很甜、很好吃喲…」


咦!咖啡果嗎?


原來有人誤認它是「咖啡」(左圖才是真正的咖啡果),我心想,這或許是個有用的線索;當晚喬爸(喬喬他爸-我的妹婿)看著我和喬喬撿回來的果子…說他小時候也吃過,而且也是叫它「咖啡」!


靈機一動,以紅果 白花  咖啡 李」的字串在Google搜尋,終於找到了相關資料:


正名:南美假櫻桃

(另有一稱「西印度櫻桃」,但因易與另一種黃褥花科、產於西印度群島和熱帶美洲的食用水果-也叫西印度櫻桃《英文:Barbados Cherry,學名:Malpighia glabra L. 》混淆,所以不建議使用…)


學名:Muntingia calabura Linn


英文:Strawberry Tree,Silkwood,Jamaican Cherry


俗名:螺李、麗李(流通於嘉義地區)、台灣咖啡(流通於台南及高屏地區,據說是因為紅色果實酷似咖啡果,加上氣味香濃,因此被誤稱。)


科屬:椴樹科(Tiliaceae,又譯田麻科)


外徵:葉子互生,長卵形或橢圓形,葉緣呈鋸齒狀,葉面粗糙,正背兩面有細毛;開白色、花蕊鮮黃,花柄細長,花萼、花瓣各五到六片,瓣薄,容易脫落,花萼為披針形,花瓣為闊卵形;結紅果,可生食,氣香味甜。


生態:源於熱帶美洲,西元1936年引進台灣;常綠小喬木,樹高3至6公尺;開花期為初夏,仲夏結果。


用途:屬觀果植物;可栽於庭園供觀賞、當零食或做為誘鳥樹。


分佈:彰化以南。

南美假櫻桃的花瓣白淨輕薄、或五瓣或六瓣…ChiuMei攝影
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